好莱坞电影公司纷纷转战线上惹恼电影院

2020-03-29 19:32| 发布者: admin

 

  眼下,国内电影院都在为恢复营业做着准备。不过,大家应该还记得,两个月之前,一众贺岁片因为疫情纷纷撤档,其中,由徐峥执导的《囧妈》索性直接改为线上播出,结果遭到国内院线的强烈反弹,指责他此举破坏了行业规范。如今,大同小异的故事又在大洋彼岸的美利坚重演。

  面对这场疫情,整个美国电影工业遭遇重创,好莱坞大公司和美国电影放映行业的日子都很不好过。原本,两者是命运共同体,电影公司赚得多,电影院的分账也水涨船高。可现在大家日子都不好过,便显出了大难临头各自飞的苗头。

  电影公司方面,近年在好莱坞一骑绝尘的迪士尼,如今都遇上了现金流短缺的问题(票房没有收入、主题乐园关门大吉、新片拍摄搁浅,但员工的工资还是要照付)。面对华尔街分析师提议苹果公司应趁机收购迪士尼的专业建议,以及腾讯要借美股崩盘吃掉迪士尼的揶揄,迪士尼不得不宣布自救,而办法就是计划发行高达60亿美元的债务性证券。简单说来,迪士尼准备从外面借债60亿美元,先渡过这段难关再说。

  借的钱总是要还的,最好的办法还是增强自己的盈利能力,于是好莱坞电影公司纷纷盯上了线上平台——既然大家都宅在家里,这靠在线视频赚钱的大好机会。而最能吸引到观众的,无疑是新鲜出炉的内容。所以,电影公司采取的举措就是缩短所谓的“窗口期”,提前将新片推上各种点播平台,而这也成了他们与院线的分歧所在。

  传统上,美国电影市场有三个月的窗口期,影片至少要等公映90天后,才有机会登陆VOD平台(网络视频点播平台,如苹果或谷歌等)或发行音像制品。一直以来,好莱坞公司都希望能够缩短这个期限,但强势的北美影院经营者协会(NATO)为维护院线利益,尽可能吸引观众走入影院,死死咬住90天窗口期不肯松口。如今,随着影院陆续关门,势力的均衡暂时被打破,有心杀贼却又无力回天的院线,只能眼睁睁看着电影公司为所欲为。

  3月16日,环球影业率先宣布,旗下正在院线上映的三部新片《隐形人》、《狩猎》和《艾玛》在3月20日向全球观众开放线上点播租赁。之后,迪士尼迅速跟进,由皮克斯动画工作室制作的《1/2的魔法》在3月20日已可在苹果和谷歌VOD平台上购买收看。然而,这些电影其实仍在北美几百家尚且营业的影院中放映。此外,索尼影业的《喋血战士》、华纳的《回归之路》也都计划在当地时间3月24日开放VOD;狮门影业的《我仍然相信》则排在3月27日;派拉蒙影业的《刺猬索尼克》是3月31日——全都打破了90天的窗口期。

  打破窗口期这样的事情放在过去,肯定会遭到北美影院经营者协会的强烈;电影公司惮于要依靠影院做落地的宣传与排片,也不敢如此妄为。可是,搁在北美多数影院已经关门谢客的当下,自知虎落平阳的院线方面,也只能顺水推舟表示非常理解。毕竟,道理大家都懂,不是电影公司不想在影院放,而是现实条件不允许。然而,环球影业在上周的一个决定,却让协会再也坐不住了。

  就在宣布三部正在院线放映的新片将提前上线的同一天,环球还决定原定4月10日在北美公映的动画电影《魔发精灵2》,届时会同时登陆大银幕和网络点播平台。4月10日,照目前情况来看,北美影院根本不可能恢复正常运作,环球影业说是说同步登陆,其实就是变相宣布《魔发精灵2》直接上网络平台,不会再进入院线了;也就是和《囧妈》一样,等于一下子把90天的窗口期缩短到了0天。

  对此,北美影院经营者协会主席约翰·菲西安(John Fithian)在接受媒体访问时表示了强烈的。在他看来,像《喋血战士》那些原本已在上映的作品,因影院关门,所以改走线上,影院对此完全没有意见。但《魔发精灵2》原计划4月才上映,明明环球影业也可以像《花木兰》、《007》等许多电影那样,选择推迟上映,结果却直接上线,无疑是对院线的背叛:“对于这件事情,我们影院是绝不会忘记的。”

  菲西安的话,说得很重。他表示,好莱坞各家电影公司都早已告知协会,未来绝不会放弃院线模式,让他们大可放心,等待疫情结束。但唯有环球影业一家,事先也不知会,临公布消息20分钟之前,才和院线方面打了一声招呼,就把《魔发精灵2》的窗口期归零了。未来,环球影业如何修复与电影院线的关系,恐怕也不是那么简单的事。毕竟,环球的作品也不可能以后就全都放在线月,推迟档期一年的《速度与9》还是得进入院线发行。

  从短期来看,走VOD模式,对电影公司来说是一笔划算的买卖。相比影院模式,电影公司可以节约大量宣发费用,更重要的是,分账获得的收入,也要比传统院线发行模式多出不少——美国电影公司与院线一般是对半分,而VOD的话,电影公司则可分到约七成。

  以《魔发精灵2》为例,如果有1000万人次网上点播的线美元的租赁价格来说,如果有2亿美元的收入,环球可以拿到1.4亿美元。该片制作成本估计在1亿美元出头,算上大大降低的宣发费用,估计光是美国国内的点播量,就能为其收回成本。但如果是在院线发行的话,据估算,该片至少需要拿到3亿美元票房,才能收回成本。3亿美元票房,按照目前约9美元的平均票价,差不多就是3200万观众人次,远高于VOD的1000万人次(当然,VOD可以全家人一起看,实际观影人次要比1000万还多)。

  因此,对于并非特别强调大银幕、音效、特效等影院观影效果的电影作品,线上发行不失为一条可以探索的路线。况且,奈飞的成功也早已摆在众人面前,就看传统电影公司会不会全面跟进,以及影院经营者协会的抵抗究竟会有多少力度。

  值得一提的是,同样是在上周,派拉蒙影业宣布已将浪漫喜剧片《爱情鸟》(The Lovebirds)卖给奈飞,不再做院线发行。该片由《大病》的主创迈克尔·肖沃特和库梅尔·南贾尼再度携手,原计划在今年的西南偏南电影节上首映,却赶上该电影节因疫情取消,随后派拉蒙又取消了该片原定4月3日的公映计划,如今奈飞愿意接盘,无论对派拉蒙、对奈飞,还是对该片剧组,抑或是期盼看到该片的万千观众来说,应该说都是好事一桩。

  毕竟,电影院究竟什么时候才能恢复正常,现在还无法预见。像《爱情鸟》这样的电影,越是耽搁,损失肯定越大。未来即便影院恢复营业,一堆受耽误的电影扎堆上映,此类小制作文艺片能获得多少机会,谁都无法预料。

  另一方面,或早或晚,疫情总归是会结束的,电影院也终究是要重开的。届时,院线行业协会是看在利益均分的份上,对背叛的盟友网开一面;还是以牙还牙,以儆效尤,这里要先画个问号。

 

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